武蔵小杉-さこう眼科-ららテラス武蔵小杉(神奈川県川崎市中原区:眼科)
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目の病気について

糖尿病網膜症
糖尿病網膜症とは?

糖尿病は、血液中の糖分(血糖)が多くなり(高血糖)、その結果、全身の血管や神経がしだいにおかされ、目や腎臓をはじめ、全身のいたるところが障害される病気です。
糖尿病が怖い病気といわれている理由は種々の合併症にあります。
そのなかでも、三大合併症として最も恐れられているのが、「腎症」「神経障害」、そして「網膜症」です。
網膜症は、網膜に障害が起こり、場合によっては失明することもある怖い病気です。
初期は自覚症状が乏しいため、気がつかないうちに病気が進行してしまい、 ある日突然、眼底に大出血や網膜剥離を起こして、 失明の危機にさらされることがあります。

原因

糖尿病で高血糖状態が続くと、まず全身の細い血管に障害が起こります。
糖尿病になると、目や腎臓に障害が起こりやすい理由は、 目や腎臓には細い血管がたくさんあるためです。
網膜には、目に酸素を運ぶための細い血管が縦横に走っていますが、血中のブドウ糖が多くなると、 網膜の毛細血管に異常を来して、血管に瘤(こぶ)ができたり、詰まったりして、 血液の流れが悪くなります。
そうなると網膜のすみずみまで酸素が行き渡らなくなり、網膜が酸欠状態に陥り、その結果として新しい血管(新生血管)を生やして酸素不足を補おうとします。
新生血管はもろいために容易に出血を起こします。
また、出血すると網膜にかさぶたのような膜(増殖組織)が張ってきて、これが原因で網膜剥離を起こすことがあります。

治療(その1)

網膜症が軽い段階であれば、次のような治療で、進行を抑えることができます。

・血糖コントロール

単純網膜症で、視力が良好な段階であれば、食事療法、運動療法、薬物療法などにより、血糖値をコントロールすることで病変の悪化を防ぐことができます。
血糖値を安定した状態に保つことができれば、小さな出血などは自然に消えることもあります。
もちろん、ほかの治療を行う場合でも、血糖コントロールは継続することが必要です。

 

・光凝固(レーザー治療)

単純網膜症でも視力の低下がみられる場合、あるいは前増殖網膜症の段階になると、レーザーで網膜を焼く「光凝固(ひかりぎょうこ)」を行います。
特に視力の中心に浮腫(むくみ)が発症すると治療は難しくなります。

治療(その2)

症状が進行してしまった場合は、手術が必要になります。

・硝子体手術

硝子体の中で大出血が起こったり、網膜の表面に増殖膜ができ網膜剥離になったときは、「硝子体手術」が必要になります。
この治療法のおかげで、 最近では高い確率で網膜剥離も治せるようになりました。
しかし、糖尿病で網膜の神経組織が傷んでいるため、 剥離が治っても視力回復は不十分なことがあります。
硝子体手術は、眼科手術のなかでも高度な技術が必要とされるうえに、特殊な機器が必要です。
そのため、すべての医療機関で行えるというわけではありません。

 

早い段階で網膜症を発見できれば、治療もそれだけ簡単に済み、また治療の効果も上がります。
どの病気にもいえることですが、 早期発見・早期治療が糖尿病網膜症では何よりも大切です。